Panama avec des enfants – Itinéraire de deux semaines


PANAMA, RECITS DE VOYAGE, voyage en famille / mercredi, septembre 18th, 2019

Nous avons passé un mois au Panama avec nos enfants âgés de 4 ans, en Janvier/Février. Au programme : visite du Casco Viejo, voilier dans les îles San Blas, surf sur différentes plages de la côte Pacifique.. Je vous détaille notre itinéraire, qu’il est largement possible de faire en deux semaines (car nous avons VRAIMENT pris notre temps), et les adresses kid-friendly qu’on a repéré en cours de route.

Le quartier du Casco Viejo, à Panama

Dès notre arrivée à l’aéroport de Panama, nous avons rallié le Casco Viejo (ou Casco Antigua), quartier historique populaire et bohème où il est agréable de se promener, avec ses différentes places, points de vue, restaurants, et à proximité du marché aux poissons.

Nous avions réservé un petit appartement adorable et super bien situé, en plein milieu du Casco Viejo : Casa MarAlta. C’est la propriétaire qui s’est occupée de notre transfert depuis l’aéroport, pour un prix plus intéressant qu’avec les taxis de l’aéroport, et avec un chauffeur qui savait exactement où nous conduire : Easy !

L’appartement de la Casa MarAlta est équipé d’une cuisine et d’un petit balcon bien agréable pour se faire des petits déj. Nous avons apprécié le côté super bien situé de l’appartement (permettant de revenir pour la sieste des petits entre deux balades).

Nous avons choisi de passé notre court séjour de deux nuits sur Panama ciudad dans le quartier tranquille du Casco Viejo, laissant de côté volontairement les quartiers plus modernes aux imposants buildings.

A notre retour dans la ville, avant de prendre l’avion, nous avons quand même essayé de voir les écluses de Miraflores pour voir le fonctionnement du fameux canal. Il faut savoir qu’on ne voit rien des écluses et du canal si on ne paye pas l’entrée pour effectuer la visite officielle, et que si on arrive après la fermeture (à 18h).. on ne voit absolument rien (sauf la jolie grille – photo ci dessous à droite). Coucou les boulets qui se sont mis dans les bouchons, après 6 heures de route, pour ne rien voir du canal… Voilà voilà (mon expérience du canal s’arrêtera là, je vous invite à consulter d’autres blogs pour plus de détails haha).

Une manière facile de visiter la ville de Panama avec des enfants est de prendre le bus touristique. Il dessert les principaux points d’intérêt, tels que le Casco Viejo (si vous y logez ce sera donc votre point de départ), le Biomusée conçu par le célèbre architecte Frank Gehry, les écluses de Miraflores, et même les malls si vous êtes d’humeurs à faire du shopping. Le billet est valable 24 ou 48 heures (pour la faible différence de prix il vaut mieux opter pour 48 heures), et vous pouvez monter et descendre du bus autant de fois que vous le voulez. Bonus : il est gratuit pour les enfants de moins de 4 ans.

Une super expérience au Panama avec des enfants : Les îles San Blas en voilier

Après avoir vu de sublimes photos et vidéos des îles San Blas, nous rêvions d’y aller ! Cet endroit était en plus considéré comme un incontournable lors d’un voyage au Panama, donc on avait envie non seulement d’y aller, mais surtout d’y séjourner quelques jours, pour vraiment en profiter et prendre le temps sur place.

L’organisation d’un séjour là bas a été on ne peut plus compliquée, je pense que, de tous nos voyages, je n’avais jamais passé autant de temps sur l’organisation de 3 petites journées ! Je vous explique tout ça et vous détaille nos recherches dans cet article : Les îles San Blas en famille

Nous avions, à force de recherches, pris l’option de séjourner sur un voilier.. c’était magique, magnifique et paisible. Démonstration en images ! :

L’alternative : Il est également possible de partir à la journée sur les îles San Blas. Le départ se fait très tôt, vers 5h30, pour être sur place vers 8h (après 2h30 de voiture dans laquelle on peut continuer sa nuit !). 4 îles différentes sont au programme pour bronzer, se baigner, faire du kayak, du paddle, du snorkeling et appréciez un déjeuner local.

Road trip en voiture au Panama avec des enfants

Une fois rentrés de ces belles journées dans le Casco Viejo puis dans les îles San Blas, il était temps de parcourir le pays en mode road trip, notre manière préférée de voyager avec des enfants pour être complètement autonomes, partout, tout le temps. Nous avons donc loué une voiture à l’aéroport, où nous avions laissé quelques affaires – notamment les rehausseurs auto des petits – pour ne pas être trop chargés sur le bateau.

panama avec des enfants

Une étape sur la route entre la côte Caraïbes et la côte Pacifique

Nous avions fait le choix de nous arrêter vers la chorerra, à l’Hacienda Los Ruiz … erreur fatale !! Les photos étaient sympas, ça avait l’air d’un chouette endroit au calme dans la campagne.. sauf qu’il s’agissait d’une vieille cabane pas entretenue, avec des courants d’air dans tous les sens et des tôles qui claquent. Horrible, n’allez y que si vous avez envie de passer une sale nuit 😉

Une belle étape pour varier des plaisirs de la plage : la Valle de Anton, nichée dans le cratère d’un volcan endormi, entourée de montagnes et de multiples cascades.

L’hôtel Caracoral Hotel Boutique est apprécié des familles, avec un bel emplacement, des chambres familiales et une jolie piscine.

Bon à savoir : n’oubliez pas, lorsque vous faîtes une réservation d’hôtel, de passer par IGraal. Il s’agit d’un système de cashback qui permet de récupérer un pourcentage du montant de sa réservation (et de se constituer une cagnotte pour pouvoir repartir en voyage ;). Sur Booking par exemple, le pourcentage est de 4%, et sur Expedia, le pourcentage est de 7% sur les hôtels et 6% sur les locations de voiture. Pour en savoir plus sur Igraal : Bon plan budget voyage

Le Panama côté Pacifique

Playa Venao et Isla Iguana

Nous sommes restés deux semaines à Playa Venao pour nous poser au milieu d’un voyage de 3 mois, mais 3/4 nuits seront parfaites pour profiter de la plage et partir une journée à Isla Iguana.

Playa Venao est une immense baie de sable gris, où nous avons déniché tout un tas d’activités pour les enfants, et même une petite école où ils ont pu aller 3 matinées par semaine !

Nous avions une petite maison avec deux chambres et une cuisine, à Venao Cove, situé à 100 mètres de la plage dans un coin tout tranquille, à l’écart de l’agitation des bars du centre.

Lors d’un séjour à Playa Venao, il faut absolument aller passer une journée sur l’Isla Iguana, où le sable est d’un blanc étincelant, la mer d’un bleu turquoise parfait, et où les iguanes essaient de vous voler votre pique nique (pour le plus grand bonheur des enfants qui les traquent!).

Retrouvez toutes nos chouettes découvertes & infos concrètes : Playa Venao avec des enfants

Playa Santa Catalina : parfait mix de plages, de surf et de plongée

Cet endroit a été un gros coup de cœur. Nous sommes restés une semaine, et nous aurions pu rester plus longtemps tellement on était bien ! Contrairement à Playa Venao, le relief est plus changeant, et il y a plusieurs plages différentes, ce qui permet de varier les spots !

Santa Catalina est réputée pour le surf, notamment le spot de Punta Brava, une vague world class (ouais, carrément). Autant vous dire que Daddy s’en ait donné à cœur joie (pendant que les p’tits choux et moi on allaient s’enfiler des grosses crêpes pour le goûter, avec option vue de ouf).

Santa Catalina est également un point de départ pour aller dans le parc national Coiba et se gaver en plongée sous-marine ! J’ai passé une journée de dingue au milieu de requins points blanches, je n’en avais jamais vu autant en plongée !!

parc national de coiba panama
Le Parc national de Coiba, à 1h30 de bateau de Santa Catalina

Surf, plongée, jolies plages… le paradis existe ! Après avoir séjourné pendant une semaine dans une maison sympa dénichée sur Airbnb, nous avons prolongé notre séjour à l’Oasis surf camp, qu’on ne voulait plus quitter !

Le surfcamp se situe directement sur la plage, c’est tellement agréable de pouvoir se baigner en face de sa chambre ! Ci dessus la chambre dans laquelle nous avons dormi, et notre terrasse maxi canon. Il faut savoir que dans ce type de chambre il n’y a pas de cuisine, et qu’il n’y a pas non plus de cuisine commune dans le surfcamp.

Ci dessous le bungalow familial de l’Oasis surf camp, avec deux chambres et une cuisine. La prochaine fois qu’on vient se sera là ! 😉 (on est fans d’avoir des cuisines quand on voyage avec les petits, plus facile et plus économique que d’aller tout le temps au restau).

A proximité du surfcamp se trouve un endroit trop canon pour déjeuner (ou prendre les maxis crêpes citées plus haut) : Mama Ines, qui est aussi une guesthouse.

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Voici donc les endroits que nous avons découvert pendant notre mois au Panama. Nous avions beaucoup roulé en Colombie juste avant, donc ici nous avions envie de prendre notre temps, et de profiter tranquillement de chaque étape. Si nous avions eu envie de bouger plus rapidement, nous aurions été également dans le golfe de Chiriqui et à Boquete, et nous serions sûrement retournés dans l’archipel de Bocas del Toro (ou nous avons été à deux reprises avant d’avoir les enfants).

Se loger à proximité de l’aéroport de Panama avec des enfants

Avant de prendre l’avion pour continuer le voyage au Costa Rica, nous nous sommes logés à l’Hôtel Casa Ramirez, pas trop loin de l’aéroport. Cet hôtel boutique propose des chambres familiales à un prix très correct (52 euros la nuit), le petit déj est inclus, et la piscine est parfaite pour attendre son vol 🙂


Venir au Panama

Se rendre au Panama en avion depuis la France

aéroport panama avec des enfants

Il existe un vol direct depuis Paris pour l’aéroport de Panama City (PTY), avec AirFrance. Le vol dure entre 10 et 11h. Les tarifs sont variables en fonction des périodes ; à titre d’exemple le prix d’un billet Aller Retour pour deux semaines en décembre est de 621 euros, et de 570 euros pour février (recherche effectuée le 18/09 au moment où j’écris cet article). Il existe également des vols moins chers avec une petite escale (entre 400 et 500 euros l’aller-retour).

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Vous pouvez organiser à l’avance votre transfert aéroport-hôtel (à des prix avantageux), si vous ne louez pas une voiture à l’arrivée.

Se rendre au Panama depuis un pays limitrophe

Depuis le Costa Rica, il est très facile de se rendre au Panama par voie terrestre.

Par contre il n’y a pas de route entre la Colombie et le Panama : vous aurez le choix entre venir en bateau (ce que nous aurions aimé faire mais ce n’était pas la bonne période) ou prendre l’avion depuis une des villes de Colombie (il existe de nombreuses compagnies aériennes).

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